Arsurile sale cronice la stomac, refluxul acid erau simptome ale cancerului esofagian.

O mare parte a vieții sale, Lou Martinez a luat antiacide și a luat injecții cu Mylanta pentru a-și calma arsurile la stomac frecvente și refluxul acid.

„M-am culcat noaptea și arderea a fost incredibilă”, a declarat pentru TODAY bărbatul de 69 de ani din Staten Island. „Îmi place să mănânc alimente picante. Mă răsfăț mult, așa că spun mereu că oricine ar fi avut arsuri la stomac (cu acele obiceiuri).”

Dar nu avea idee că arsurile sale cronice la stomac și refluxul acid s-ar putea transforma în ceva mai grav. Când a început să aibă dificultăți în a înghiți alimente și băuturi, a aflat că are cancer la esofag.

„De aproximativ un an, am fost în negare”, a spus el. „Nu am vrut să o abordez”.

O incapacitate de a înghiți

Martinez lucra pe Wall Street în anii 1980 când i-au început arsurile la stomac. La acea vreme, el credea că dragostea lui pentru mâncare, inclusiv pentru alimente picante și bogate, a contribuit la acest lucru. S-a bazat pe tratamente fără prescripție medicală pentru a-și ușura simptomele.

„Toți am înnebunit mâncarea, toate tipurile de mâncare, totul, de la italiană, chineză, ce vrei să spui”, a spus el. — Atunci a început cu adevărat.

Deși arsura a fost dureroasă noaptea, Martinez a presupus că era normal. „Toată lumea are arsuri la stomac”, și-a amintit el.

Aproximativ 40 de ani mai târziu, când a început să lucreze noaptea în New York City, a început să se confrunte cu o nouă problemă.

Când Lou Martinez s-a simțit nesigur că a avut o intervenție chirurgicală pentru a-și trata cancerul esofagian, a vorbit cu un alt pacient care a avut procedura. Asta l-a convins să se opereze, iar el îi întoarce amabilitatea sfătuind alți pacienți să se ferească de operație.Cu amabilitatea Lou Martinez

„Am luat cina și mâncarea nu a scăzut. Era parcă blocat în gât. Apa ar sta acolo”, a spus el. „Cu toate acestea, respiram. Nu mă înecam”. Și-a vizitat medicul, care i-a recomandat lui Martinez să facă o endoscopie, procedură folosită pentru a examina tractul digestiv.

„Am avut aceste mici bulgări albe care cresc în… esofagul meu”, a spus Martinez. „Am avut esofag Barrett și trebuia să fiu tratat”.

Esofagul Barrett este o afecțiune în care țesutul similar cu cel care se găsește în mucoasa intestinului înlocuiește țesutul care căptușește esofagul, conform Institutului Național de Diabet și Boli Digestive și de Rinichi. Esofagul Barrett crește riscul de cancer esofagian, potrivit Clinicii Mayo.

Nu este clar ce cauzează exact esofagul Barrett, dar reflexul acid cronic, cunoscut și sub numele de boală de reflux gastroesofagian (GERD), de care Martinez suferea de ani de zile, poate crește riscul.

În jurul anului 2016, Martinez a fost diagnosticat cu cancer esofagian, o afecțiune rară care reprezintă 1% din cazurile de cancer din SUA, potrivit Institutului Național al Cancerului.

Timp de aproximativ un an, a amânat operația pentru a-și trata starea până când s-a confruntat cu o alegere.

„Mi-au spus că, dacă nu voi avea această operație, voi ajunge în hospice”, a spus el. „În sfârșit mi-am dat seama și am făcut-o”.

Cancer de esofag

Aproximativ 19.000 de oameni pe an sunt diagnosticați cu cancer esofagian, a spus dr. Raja Flores, medic Martinez și președinte al chirurgiei toracice la Mount Sinai Health System din New York. În timp ce fumatul era cea mai frecventă cauză a cancerului esofagian în SUA, medicii văd acum un alt tip de cancer esofagian din cauza refluxului acid.

„Când conținutul stomacului urcă în esofag și îți dă arsuri la stomac, acesta este cel mai mare motiv pentru care oamenii fac astăzi cancer esofagian”, a spus Flores pentru TODAY. „În vremuri, cancerul cu celule scuamoase, pe care îl obțineai din fumat, apărea mai mult în partea superioară a esofagului. Ceea ce aveți acum este un adenocarcinom pe care îl obțineți de la reflux, care se află în partea inferioară a esofagului.”

Simptomele pot include:

  • arsuri la stomac persistente
  • Mâncare sau apă care nu se mișcă în jos
  • Înghițire dificilă sau dureroasă
  • Senzația că ceva nu este în regulă la înghițire

„Aceasta este momentul în care trebuie să mergi la medic și, de obicei, ceea ce vor face este o endoscopie în care îți vor pune o lunetă în esofag”, a explicat Flores. „Ei iau câteva bucăți pentru a se uita la microscop pentru a vedea dacă există cancer”.

La fel ca majoritatea cancerelor, este mult mai ușor să tratezi cancerul esofagian în stadii incipiente. Dar mulți oameni resping arsurile la stomac și refluxul acid ca fiind inofensive.

„Majoritatea oamenilor care au reflux… îl vor ignora. Dar când ai reflux persistent în care îți perturbi stilul de viață, unde te trezești în miezul nopții, unde nu mănânci anumite lucruri pentru că ești îngrijorat că va precipita același reflux, atunci ar trebui să facă o endoscopie”.

Majoritatea persoanelor care au o endoscopie nu primesc un diagnostic de cancer. Dar ajută medicii să vă înțeleagă mai bine starea de sănătate.

„Principalul lucru este că dacă aveți reflux ar trebui să vedeți un medic gastrointestinal și ar trebui să faceți o endoscopie”, a spus Flores. „Dacă nu e nimic acolo, atunci ai terminat. Du-te acasă. Totuși, dacă găsesc ceva acolo, te poți vindeca singur.”

Recuperează-te și ajută-i pe ceilalți.

Operația la care a fost supus Martinez se numește esofagectomie, un tratament comun pentru cancerul esofagian în care o parte sau tot esofagul este îndepărtat și reconstruit cu un alt organ, de obicei stomacul. Este riscant cu „o rată a mortalității decent de mare”, a spus Flores; un studiu a estimat între 2 și 30%.

Când Martinez se gândea la operație, a vorbit cu un alt pacient care a avut-o și a găsit-o transformatoare.

„El se simțea la fel ca mine”, a spus Martinez. „Cu cât vorbeam din ce în ce mai mult, cu atât am început să înțeleg din ce în ce mai mult că trebuie făcut”.

Pentru a răsplăti amabilitatea acelei conversații care le-a schimbat viața, Martinez îi sfătuiește pe alți pacienți să se ferească de intervenții chirurgicale, deși recunoaște că recuperarea după a ei în 2017 a fost dificilă. Recuperarea după o esofagectomie implică o sondă de hrănire, care este incomod pentru mulți pacienți și există riscul ca legătura chirurgicală dintre stomac și esofag să se scurgă, ceea ce poate fi fatal.

Martinez a avut chiar și gânduri de sinucidere uneori. „A fost brutal”, a spus el. „A fost o recuperare foarte stresantă și emoțională pentru mine. Dar am trecut peste asta.”

Lou Martinez este pensionar și îi place să viziteze muzee, biblioteci și să petreacă timpul cu prietenii.  Te gândești la un job part-time, deși nu ești sigur ce vei face.
Lou Martinez este pensionar și îi place să viziteze muzee, biblioteci și să petreacă timpul cu prietenii. Te gândești la un job part-time, deși nu ești sigur ce vei face.Cu amabilitatea Lou Martinez

Sprijinul familiei și al prietenilor l-a ajutat în încercarea de a se recupera fizic și psihic. Deși ați observat că nu vă mai bucurați de unele alimente și băuturi pe care le-ați făcut cândva, sănătatea dumneavoastră s-a îmbunătățit foarte mult. De asemenea, are astm bronșic și boală pulmonară obstructivă cronică și nu a mai avut nicio afecțiune de la operația sa.

Martinez speră că povestea ei îi încurajează pe oameni să-și vadă medicul dacă se confruntă cu probleme de sănătate pe termen lung.

„Chiar ar trebui să-l verifici. Poate că nu a fost nimic, dar merită încercat”, a spus el.

Add Comment