Cât de des te poți infecta cu coronavirus?

Un virus care nu dă semne de dispariție, variante care se pricep la eschivarea apărării organismului și valuri de infecții de două, poate de trei ori pe an: acesta poate fi viitorul COVID-19, se tem acum unii oameni de știință.

Problema principală este că coronavirusul a devenit mai priceput la reinfectarea oamenilor. Cei infectați cu prima variantă de omicron raportează deja a doua infecții cu versiunile mai noi ale variantei: BA.2 sau BA2.12.1 în Statele Unite, sau BA.4 și BA.5 în Africa de Sud.

Acești oameni pot avea o a treia sau a patra infecție, chiar și în acest an, au spus cercetătorii în interviuri. Și o mică parte poate avea simptome care persistă luni sau ani, o afecțiune cunoscută sub numele de COVID prelungit.

Înscrieți-vă pentru Buletinul informativ de dimineață de la New York Times

„Mi se pare probabil că acesta va fi un model pe termen lung”, a spus Juliet Pulliam, epidemiolog la Universitatea Stellenbosch din Africa de Sud.

„Virusul va continua să evolueze”, a adăugat el. „Și probabil că vor fi mulți oameni care au multe, multe reinfecții de-a lungul vieții.”

Este greu de cuantificat cât de des se reinfectează oamenii, în parte pentru că multe infecții nu sunt raportate acum. Pulliam și colegii săi au colectat suficiente date în Africa de Sud pentru a spune că rata este mai mare cu omicron decât cu variantele anterioare.

Nu așa trebuia să fie. La începutul pandemiei, experții au crezut că imunitatea de la vaccinare sau de infecția anterioară ar preveni reinfecțiile.

Varianta omicron a spulberat acele speranțe. Spre deosebire de variantele anterioare, omicron și numeroșii săi descendenți par să fi evoluat pentru a ocoli parțial imunitatea. Asta îi face pe toți, chiar și pe cei care au fost vaccinați de mai multe ori, vulnerabili la mai multe infecții.

„Dacă ne descurcăm așa cum o facem acum, majoritatea oamenilor se vor infecta de cel puțin câteva ori pe an”, a spus Kristian Andersen, virolog la Institutul de Cercetare Scripps din San Diego. “Aș fi foarte surprins dacă nu așa se va desfășura.”

Noile variante nu au modificat utilitatea fundamentală a vaccinurilor COVID. Majoritatea persoanelor care au primit trei sau chiar doar două doze nu se vor îmbolnăvi suficient pentru a avea nevoie de îngrijiri medicale dacă testează pozitiv pentru coronavirus. Iar o doză de rapel, ca o luptă anterioară cu virusul, pare să scadă șansa de reinfecție, dar nu cu mult.

La începutul pandemiei, mulți experți și-au bazat așteptările cu privire la coronavirus pe gripă, inamicul viral cel mai cunoscut pentru ei. Ei au prezis că, la fel ca în cazul gripei, ar putea exista un focar mare în fiecare an, cel mai probabil în toamnă. Modul de a minimiza răspândirea lor ar fi vaccinarea oamenilor înainte de sosire.

În schimb, coronavirusul se comportă mai mult ca patru dintre verii săi strâns înrudiți, circulând și provocând răceli pe tot parcursul anului. În timp ce studiam coronavirusurile comune, „am văzut oameni cu infecții multiple în decurs de un an”, a spus Jeffrey Shaman, epidemiolog la Universitatea Columbia din New York.

Dacă reinfectarea se dovedește a fi norma, coronavirusul „nu va fi doar un lucru o dată pe an în timpul iernii”, a spus el, „și nu va fi o pacoste ușoară în ceea ce privește cantitatea de morbiditate și mortalitate.” cauză.”

Reinfectările cu variante anterioare, inclusiv delta, au avut loc, dar au fost relativ rare. Dar în septembrie, rata reinfecțiilor în Africa de Sud părea să crească și a fost considerabil de mare în noiembrie, când a fost identificată varianta omicron, a spus Pulliam.

Reinfecțiile din Africa de Sud, ca și în Statele Unite, pot părea și mai vizibile, deoarece mulți au fost deja vaccinați sau infectați cel puțin o dată.

„Percepția mărește ceea ce se întâmplă de fapt din punct de vedere biologic”, a spus Pulliam. „Doar că există mai mulți oameni care sunt eligibili pentru reinfectare”.

Varianta omicron a fost suficient de diferită de delta și delta de versiunile anterioare ale virusului, pentru a se aștepta la unele reinfecții. Dar acum, omicron pare să dezvolte noi forme care pătrund în apărarea imună cu relativ puține modificări ale codului său genetic.

„Este cu adevărat o surpriză pentru mine”, a spus Alex Sigal, virolog la Institutul African de Cercetare în Sănătate. „M-am gândit că vom avea nevoie de un fel de variantă complet nouă pentru a scăpa de aceasta. Dar, de fapt, se pare că nu.

O infecție cu omicron produce un răspuns imunitar mai slab, care pare să scadă rapid, în comparație cu infecțiile cu variante anterioare. Deși versiunile mai noi ale variantei sunt strâns legate, ele variază suficient din perspectivă imunologică încât infecția cu una nu lasă prea multă protecție împotriva celorlalte și cu siguranță nu după trei sau patru luni.

Totuși, vestea bună este că majoritatea oamenilor care se reinfectează cu versiuni noi de omicron nu se vor îmbolnăvi grav. Cel puțin deocamdată, virusul nu a găsit o modalitate de a ocoli complet sistemul imunitar.

„Acesta este probabil cel mai bun lucru care există acum”, a spus Sigal. „Marele pericol ar putea apărea atunci când varianta este complet diferită”.

Totuși, fiecare infecție poate aduce cu ea posibilitatea de COVID prelungit, constelația de simptome care pot persista luni sau ani. Este prea devreme să știm cât de des o infecție cu omicron duce la COVID prelungit, în special la persoanele vaccinate.

Pentru a ține pasul cu evoluția virusului, au spus alți experți, vaccinurile COVID trebuie actualizate mai rapid, chiar mai repede decât vaccinurile antigripal în fiecare an. Chiar și o potrivire imperfectă cu o nouă formă de coronavirus va amplifica imunitatea și va oferi o oarecare protecție, au spus ei.

„De fiecare dată când credem că am trecut peste asta, de fiecare dată când credem că avem mâna de sus, suntem păcăliți de virus”, a spus Andersen. „Modul de a-l controla nu este „Să ne infectăm de câteva ori pe an și apoi să sperăm că este mai bine”.

© 2022 The New York Times Company

Add Comment