Cum poate afecta Covid-19 creierul uman?

Deficiența cognitivă cauzată de covid-19 sever este comparabilă cu declinul care are loc între 50 și 70 de ani, potrivit unui studiu recent de la Universitatea din Cambridge și Imperial College din Londra.

Cercetătorii au spus că degenerarea echivalează cu pierderea a 10 puncte de IQ. Descoperirile, publicate la începutul acestei luni, au fost cele mai recente dintr-o serie de studii care sugerează că Covid-19 are un impact asupra creierului.

Impactul de durată al Covid-19 asupra milioanelor de oameni care l-au contractat este încă evaluat la mai bine de doi ani de pandemie, cu puține zone de incertitudine la fel de urgente și tulburătoare precum efectele potențial de lungă durată asupra creierului.

Oamenii de știință examinează mecanismele precise care provoacă efectele neurologice și dacă simptomele se vor dovedi a fi temporare sau dacă sarcinile mai grele pentru sănătate ar putea fi încă în viitor.

Care sunt cele mai surprinzătoare descoperiri despre impactul Covid-19 asupra creierului?

Pe fondul unui număr tot mai mare de dovezi anecdotice, Alzheimer’s Disease International, o federație a asociațiilor de demență, a sugerat în septembrie că efectul degenerativ al coronavirusului ar putea alimenta „pandemia de demență”. Organizația Mondială a Sănătății estimează că numărul persoanelor care trăiesc cu demență, în prezent în jur de 55 de milioane, va crește la aproximativ 80 de milioane până în 2030, odată cu creșterea populației în vârstă.

Un studiu realizat de cercetătorii de la Universitatea Oxford, publicat în martie, a constatat leziuni tisulare și contracție în părți ale creierului legate de miros la persoanele care au avut doar episoade ușoare de Covid-19. Cercetătorii, care au analizat aproape 800 de scanări ale creierului de la UK Biobank, una dintre cele mai mari baze de date biomedicale din lume, au descoperit o reducere a dimensiunii întregului creier în comparație cu persoanele care nu erau infectate și, în medie, un declin cognitiv în continuare.

Potrivit unui studiu publicat în JAMA Neurologie luna trecuta.

Diagramă care arată mecanismele mirosului corporal și modul în care Covid-19 le-ar putea afecta, așa cum se arată în rezultatele studiilor științifice recente

Cât de îngrijorați sunt experții?

Dr. S. Andrew Josephson, profesor de neurologie la Universitatea din California, San Francisco, și redactor-șef al JAMA Neurologie, a spus că persoanele cu covid chiar ușor au descris simptome, cum ar fi oboseala mentală, care ar putea fi legate de creier. „Avem din ce în ce mai multe studii care arată modificări ale creierului care pot fi asociate cu acest lucru”, a spus el.

Dificultățile de memorie, limbaj și concentrare se numără printre o gamă largă de simptome care se încadrează sub termenul umbrelă „covid lung”. Definită ca având simptome timp de 12 săptămâni sau mai mult după un diagnostic de COVID-19, experții medicali au estimat că afectează mai mult de 100 de milioane de oameni.

Dar alți experți sugerează că descoperirile superficiale îngrijorătoare ar putea să nu fie atât de îngrijorătoare cum păreau la început.

„Majoritatea pacienților pe care îi vedem clinic au . . . o tulburare de concentrare și capacitatea de a direcționa gândirea”, a spus Alan Carson, neuropsihiatru consultant la Universitatea din Edinburgh. „Este foarte neplăcut, dar nu este o stare neurodegenerativă permanentă, este tratabilă.”

Serena Spudich, profesor de neurologie la Yale School of Medicine, a spus că nu este clar câte modificări ale creierului sunt specifice Covid-ului și nici ce înseamnă ele. „Oamenii pot pierde materia cenușie și aceasta poate avea puțină semnificație în viața reală”, a spus el.

Ce cercetări se fac pentru a afla mai multe?

Cercetările privind legătura dintre Covid-19 și demență sunt în stadii incipiente. Oamenii de știință au spus că teoretic este posibil ca boala să afecteze creierul într-un mod similar cu alți viruși.

Un studiu american din 2020 a constatat că persoanele cu HIV aveau un risc cu 50% mai mare de a dezvolta demență. Dacă Sars-Cov-2 a călătorit „de-a lungul căilor cerebrale într-un mod similar cu HIV, atunci este posibil ca infecția cu covid să crească riscul de apariție a bolii Alzheimer”, a reflectat Dennis Chan, care conduce un studiu privind declinul cognitiv la pacienții cu covid prelungit finanțat. de Institutul Național pentru Cercetare în Sănătate și Îngrijire din Regatul Unit.

Alți oameni de știință au spus că credința că virusul ar putea călători în sistemul nervos central mai larg prin nervul olfactiv pare acum greșită. „A fost incredibil de dificil să infectăm creierul cu coronavirus”, a spus Carson.

Josephson a spus că cercetătorii analizează mostre de lichid cefalorahidian de la pacienți vii pentru „anticorpi neobișnuiți sau celule inflamatorii” care ar putea arunca o nouă lumină asupra Covid prelungit.

Precedentele descurajatoare ale istoriei nu s-au repetat până acum, au sugerat experții.

Medicii se temeau că pandemia „a fost asociată cu un Parkinson encefalitic care fusese descris după gripa spaniolă”, a declarat Anna Cervantes-Arslanian, neurolog la Școala de Medicină a Universității din Boston.

Dar un studiu condus de el a constatat că doar 0,5% dintre persoanele cu Covid-19 severă aveau meningită sau encefalită. Aproximativ 10% aveau funcția sau structura creierului modificate, potrivit cercetărilor publicate în aprilie în jurnal. Scanări de terapie intensivă.

Sunt dezvoltate noi tratamente?

Cercetătorii conduși de Chan folosesc RMN-urile pentru a înțelege cauzele efectelor Covid-ului asupra memoriei, vitezei de gândire și luării deciziilor. El a spus că echipa sa va testa, de asemenea, tehnici de reabilitare cognitivă utilizate pentru a trata problemele de memorie după un accident vascular cerebral, cum ar fi stabilirea unor sarcini pentru a crește concentrarea mentală.

Alți oameni de știință studiază posibilitatea unor noi tratamente farmaceutice. Sunt în curs de desfășurare studii pentru a examina modificările în țesuturi și organe care cauzează sau sunt cauzate de Covid-19 pentru a testa tratamentele.

Josephson a spus că nu este clar dacă loviturile creierului au fost cauzate de un sistem imunitar hiperactiv sau invers. Cu toate acestea, el a spus că, dacă acest lucru nu poate fi stabilit rapid, ar putea fi mai bine să continuați cu medicamente de probă care modifică sistemul imunitar, fie prin scăderea, fie prin creșterea acestuia, pentru a-i ajuta pe cei ale căror simptome sugerează declin cognitiv.

Dar dezlegarea impactului Covid din alte elemente asociate doar indirect cu virusul rămâne un puzzle permanent pentru cercetători.

„Efectele Covid-ului asupra creierului sunt reale: unii oameni au condiții definite foarte discrete, iar alții au lucruri pe care nu le înțelegem atât de bine”, a spus Spudich. „Problema este că există atât de mulți alți factori sociali, presiuni, tensiuni legate de aceste vremuri de pandemie, care cu siguranță tulbură apele.”

Add Comment