Zion Williamson spune că „bineînțeles” va semna o prelungire cu New Orleans Pelicans

METAIRIE, La. — Zion Williamson nu a ezitat.

Vorbind cu presa pentru prima dată din septembrie, atacantul New Orleans Pelicans a fost întrebat dacă va semna prelungirea pentru care este eligibil în această vară dacă echipa i-ar oferi una.

— Desigur, spuse Williamson. — Nu l-am putut semna suficient de repede.

Williamson este eligibil să semneze o prelungire de cinci ani, în valoare de 181 de milioane de dolari, în această vară. Dar după ce a ratat întregul sezon 2021-22 cu piciorul drept rupt, a jucat doar 85 de meciuri în cariera sa de trei ani.

Antrenorul lui Pelicans, Willie Green, a spus că este bine să-l aud pe Williamson spunând că vrea să rămână la New Orleans, dar se concentrează pe partea de baschet.

„Îmi place că vrea să fie aici, că vrea să fie la sală, să lucreze pentru a deveni sănătos, să muncească pentru a fi cel mai bun jucător care poate fi”, a spus Green. „Iubim pe oricine vrea să fie aici, în New Orleans, cu această comunitate, cu această cultură. Asta ne dorim.”

Williamson a numit acest sezon un „an greu”, deoarece nu a putut să fie pe podea. În ianuarie, el a început să se dezactiveze în Portland, departe de echipă și nu s-a întors până la începutul lunii martie.

Odată ce s-a alăturat echipei, Williamson a spus că l-a ajutat să-l pună într-un „spațiu grozav”.

„A fi în preajma băieților, a fi în Smoothie King [Center], văzând atmosfera de playoff”, a spus Williamson. “Și vestiar, avem un vestiar special. Primii mei doi ani, au fost un vestiar bun. Dar anul acesta, cred că poate au fost playoff-urile, au fost mai mult împreună.

“Fiind real, este nasol să privesc de pe bancă. Vreau doar să fiu acolo. Doar să văd potențialul. Avem o mulțime de piese grozave. Sunt încântat să ies acolo cu acești tipi.”

Williamson a început să joace 5 la 5 cu colegii de echipă și antrenorii la sfârșitul sezonului și în playoff-ul New Orleans. Deși nu a fost niciodată autorizat să joace jocuri reale, Williamson a spus vineri că a simțit că ar fi putut, dar a decis împreună cu personalul de antrenori și biroul central că rămânerea afară ar fi în interesul său pe termen lung.

Vicepreședintele operațiunilor de baschet al lui Pelicans, David Griffin, a spus că Williamson este încă la câteva săptămâni distanță de următorul set de imagini care l-ar putea doborî definitiv pentru totdeauna.

„Și asta ar fi atunci când am trecut podul „OK, el poate face tot ce vrea în ceea ce privește pregătirea pentru sezonul viitor, fără nicio limită”, a spus Griffin. „Dacă sunt două pe zi, grozav. Dacă sunt trei pe zi, grozav. Volumul tău de muncă nu va fi monitorizat în acel moment, sperăm.”

„Și, în același timp, am ajuns într-un punct în care ne-am simțit încrezători că asta va urma. Așa că trebuie să fim realiști și în această situație. Deci, într-adevăr, va fi vorba de a-l pune în cea mai bună poziție. ” reuși fizic pentru sezonul următor. Și cred că s-a angajat în acest sens pe baza a ceea ce v-a spus astăzi.”

Din cauza istoricului accidentărilor lui Williamson, Pelicanii ar putea încerca să includă protecții în afacere, așa cum au făcut-o Philadelphia 76ers în octombrie 2017 cu centrul Joel Embiid, care a jucat doar 31 de meciuri în al treilea sezon după ce a ratat primii doi ani din cauza unei accidentări. rănirea piciorului. .

Când discuțiile de extindere se vor opri, a adăugat Griffin, va fi „o provocare”.

„Când va fi timpul să avem asta, o vom avea”, a spus Griffin. „Și în acest moment, ceea ce ne concentrăm este să fie sănătos și în stare de elită pentru a juca baschet și vom începe de acolo. Cred că odată ce ajungem la acel punct, toate acele conversații vor deveni mult mai ușoare.” .

Williamson i-a creditat pe Brandon Ingram și Green pentru schimbarea din vestiar. El a menționat și relația sa cu CJ McCollum, una care a început foarte public.

La pauza All-Star, în timpul unui segment cu TNT, McCollum, la o săptămână și jumătate după ce a fost schimbat la New Orleans, a spus echipei că nu a vorbit încă cu Williamson și că „avea să ajungă la fundul ei. .” “.

Când a fost întrebat despre relația ei cu McCollum, Williamson s-a uitat direct în cameră.

“Domnule McCollum. Asta e doar o mică răzbunare. Domnule „Voi ajunge la fundul asta”, a spus el cu un zâmbet larg. “CJ este un tip grozav. În scurt timp cât am fost cu el, am învățat multe de la el. Mare coechipier. Sunt încântat să fiu pe teren cu el.”

Relația dintre McCollum și Williamson a crescut, McCollum spunând luna trecută ESPN că cei doi chiar s-au așezat unul lângă celălalt la mesele de echipă și și-au zguduit creierele ore întregi.

„Sincer, eram concentrat pe dezintoxicare la acea vreme”, a spus Williamson că nu a vorbit imediat cu noul său coechipier. „I-am trimis un mesaj lui CJ la scurt timp pentru a-mi cere scuze pentru asta. După cum am spus, nu eram într-un loc bun din punct de vedere mental. Domnule McCollum, ați fost bine. După cum am spus, sunt încântat să revin pe teren. “

Pentru Williamson, sezonul viitor va fi primul în care va putea începe un an NBA cu același antrenor principal după ce i-a avut în calitate de debutant pe Alvin Gentry și pe Stan Van Gundy sezonul trecut.

El a primit mari laude pentru Green, spunând că a contactat antrenorul său după ce pierderea din meciul 6 al lui Pelicans i-a eliminat din playoff-ul de joi seară.

„I-am spus: „antrenor, orice ai nevoie de la mine, fie că este vorba de a aduce echipa împreună, orice pot face, sunt acolo, antrenor”, ​​a spus Williamson. “Avem un grup special. Băieții sunt deja încântați să vină împreună în acest extrasezon.”

Green a spus că, deși este important ca tinerii jucători ai echipei să fie pe teren pentru impulsul postseason al lui Pelicans, a fost, de asemenea, esențial pentru Williamson să fie alături de echipă în timp ce au făcut-o.

„Este important pentru el să vadă și să simtă cum este”, a spus Green. “Se uita la mulțime. A văzut atmosfera. Sincer să fiu, i-am spus asta, compasiunea pe care o avem. Știu că și-a dorit să fie acolo. Ce trece prin ce trece în ceea ce privește recuperarea după accidentare este extrem de dificil. Am am făcut-o.

„Când ai 21 de ani și sezonul tău iese din joc pentru că ai lucrat la jocul tău, este greu să treci peste. Mulți oameni spun lucruri. Încerc să nu le ascult. Am încercat să am compasiune, să am milă, a avea har. Este greu de trecut peste asta. Am crezut că a fost grozav pentru el și toți băieții noștri să experimenteze ceea ce am vrut să experimentăm în acest sezon.”

.

Add Comment